Control y Prevención de Legionella

CONTROL Y PREVENCIÓN DE LEGIONELLA

Legionelosis "La enfermedad del Legionario"

Para el correcto control y prevención de Legionella, hay que saber que la Legionelosis es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Legionella. Esta bacteria se encuentra comúnmente en fuentes de agua, como ríos y lagos, pero puede proliferar en sistemas de agua artificial, como torres de enfriamiento, sistemas de aire acondicionado, sistemas de agua caliente y spas, entre otros. La infección se produce cuando se inhalan pequeñas gotas de agua contaminada con la bacteria, como las que se generan en sistemas de refrigeración, duchas o baños de hidromasaje.

Una antigua epidemia de esta enfermedad, fue originada en Filadelfia, en 1976, principalmente entre participantes de una convención estatal de la Legión Americana, y esto llevó a que se la llamara “enfermedad de los Legionarios.” ahora Legionelosis.

Los síntomas de la legionelosis pueden ser similares a los de la gripe, y pueden incluir fiebre, tos, dolor de cabeza, dolores musculares y dificultad para respirar. 

En algunos casos, la enfermedad puede causar neumonía grave y otros problemas de salud, y puede resultar en hospitalización e incluso la muerte, especialmente en personas con sistemas inmunológicos debilitados, como los ancianos y las personas con enfermedades crónicas.

La legionelosis no se transmite de persona a persona y se trata con antibióticos. La prevención de la legionelosis se centra en la eliminación de la bacteria de los sistemas de agua, mediante la implementación de medidas de control y prevención adecuadas en las instalaciones de riesgo y la realización de inspecciones y pruebas regulares para garantizar la seguridad del agua.

Propagación de la Legionelosis

La bacteria de la Legionella vive en aguas estancadas y corremos el riesgo de infectarnos cuando la persona inhala las diminutas gotas suspendidas en el aire o bebe de manantiales o conductos infectados.

Una vez en nuestro organismo, la microscópica bacteria Legionella Pneumophila, que provoca la enfermedad conocida como Legionelosis, pasa desapercibida, gracias a un complejo método que ha desarrollado a lo largo de los años; aunque la ciencia ha descubierto la manera en que logra camuflarse entre nuestras células.

Este hallazgo pone al descubierto la estructura de la proteína SidD de la Legionella pneumophila, implicada en la interferencia de procesos celulares durante la infección. Esto explica cómo puede hacerse casi invisible, infiltrándose en las células humanas y evitando, así, ser combatida por las propias defensas corporales.

Como Prolifera en Nuestro Organismo

La bacteria de la Legionella vive en aguas estancadas y corremos el riesgo de infectarnos cuando la persona inhala las diminutas gotas suspendidas en el aire o bebe de manantiales o conductos infectados.

Una vez en nuestro organismo, la microscópica bacteria Legionella Pneumophila, que provoca la enfermedad conocida como Legionelosis, pasa desapercibida, gracias a un complejo método que ha desarrollado a lo largo de los años; aunque la ciencia ha descubierto la manera en que logra camuflarse entre nuestras células.

Este hallazgo pone al descubierto la estructura de la proteína SidD de la Legionella pneumophila, implicada en la interferencia de procesos celulares durante la infección. Esto explica cómo puede hacerse casi invisible, infiltrándose en las células humanas y evitando, así, ser combatida por las propias defensas corporales.

Control y prevención de Legionella

Medidas para el Control y Prevención de Legionella

El control de la Legionella implica tomar medidas para prevenir la propagación de la bacteria en los sistemas de agua y aire acondicionado, como:

  • Mantenimiento adecuado de los sistemas de agua: es importante mantener los sistemas de agua, incluyendo los tanques de almacenamiento, las tuberías y los grifos, limpios y en buen estado de funcionamiento.
  • Control de la temperatura: la legionella se reproduce mejor en agua tibia, por lo que la temperatura del agua caliente debe ser de al menos 50 grados Celsius para que no prolifere la bacteria.
  • Tratamiento químico: se pueden utilizar productos químicos para controlar la bacteria, pero estos deben ser manejados por profesionales capacitados.
  • Monitoreo regular: es importante monitorear regularmente los sistemas de agua y aire acondicionado para detectar cualquier signo de la bacteria.
  • Educación y capacitación: es importante que el personal que trabaja con sistemas de agua y aire acondicionado esté capacitado en el control de la legionella y en las medidas preventivas que deben tomarse.

Nuevo Real Decreto 487/2022

La nueva Ley Orgánica de Control y Prevención de Legionella de 2022 es una regulación importante que busca mejorar la prevención y el control de la legionella, una bacteria que puede causar enfermedades graves, como la legionelosis, que pueden resultar en hospitalización e incluso la muerte.

La ley establece una serie de medidas y procedimientos que deben seguirse para prevenir la aparición y propagación de esta bacteria en diferentes instalaciones.

Entre las principales novedades de la ley se encuentra la obligatoriedad de realizar inspecciones periódicas en instalaciones de riesgo, como torres de refrigeración, sistemas de climatización y bañeras de hidromasaje, para identificar la presencia de la bacteria. 

Estas inspecciones deben ser realizadas por empresas especializadas y acreditadas, y los resultados deben ser informados a las autoridades sanitarias correspondientes.

Además, la ley establece la necesidad de implementar planes de prevención y control de la legionella en instalaciones de riesgo, que incluyen la identificación y evaluación de riesgos, la adopción de medidas preventivas, la formación del personal y la realización de controles periódicos.

Otra de las novedades importantes de la ley es la creación de un registro centralizado de instalaciones de riesgo, que permitirá a las autoridades sanitarias conocer con precisión el número y ubicación de estas instalaciones en todo el territorio. Este registro será de acceso público y servirá como una herramienta importante para el control y prevención de legionella.

La nueva ley también establece sanciones económicas significativas para aquellos que incumplan sus obligaciones en relación a la prevención y el control de la legionella. Estas sanciones pueden oscilar desde multas económicas hasta el cierre temporal de las instalaciones.

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